雑学と豆知識

車の「助手席」と呼ばれる由来はタクシーが関係していた!

2019年1月18日

車の隣にある席は「助手席」と言いますが、車の運転を助ける人のことをいうのでしょうか?

実は、正解でもありますが、少し違います。車で道案内を指すことは正解ですが、これは今の意識で、昔の由来を見ると違います。

助手席の本当の意味とは!?


車の助手席はなんで助手席って呼ばれるパラ?運転手の道案内パラ?眠気覚ましにしゃべりつづける人のためにある席パラ?

助手席の意味と由来とは

「助手席」という言葉の語源は、もともとはタクシー業界の業界用語でした。大正時代、街中を移動する交通手段は人力車が主流で、エンジンを搭載したタクシーがとても珍しい存在。

タクシーには運転手と共にもう一人、お客の乗り降りを助ける人が乗っていました。日本人は着物を着ていたし、車は外車で車高が高かったためです。

お客さんは乗り降りするのが大変だった!

車も今のものとは違い、方向指示も助手が手で合図をするもので、さらに地図やエンジンを始動するときの「クランク」を回すのも助手の仕事でした。

助手の仕事多すぎw

クランクシャフトレバー

昔は、クランクシャフトに、棒を突っ込み、それを両手で、回転させて、エンジンをかけていました。運転席ではアクセルの微妙な踏み加減が必要だったために、運転手一人でのエンジン始動は困難で、アクセルを加減する運転手と、エンジンをかける人が必要でした。

お客さんを手伝うために乗る人が「助手」

助手がいないと車を動かしてお客さんを移動させることは難しい…。お客さんを手伝うために乗っている人はまさに「助手さん」なのです。それから、助手さんが座る席を「助手席」と呼ばれ、タクシーの台数が増えるにしたがって、助手席が広く伝わり定着していきました。

ところがどっこい!

現在は日本の車もあり車高も低い、当時とは全く違う車社会になっています。そして着物を着ている人も少ないのに、なぜ助手席の名前を使い続けているのでしょうか?

昭和になると人件費が高騰していきます。タクシーに助手さんを乗せることがなくなりました。その理由は、人件費を削減するためです。車も高性能化したため、一人で運転することも容易になりました。

しかし、一度広まった運転席の隣にある助手席という言葉は、多くの人達に認識されていたため、今も消えずにそのまま現代に受け継がれているのです。ようするに、名残りですね。

まとめ 助手席はタクシーの名残り言葉

助手席と呼ばれるのは、タクシーの助手席に昔、本当に助手が乗っていたからです。現在も助手席と呼ぶのは名残り。昔のタクシーは大変だったんですね。



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