列車のレール(線路)に隙間がある重要な理由とは?

列車のレールにはスキマがあります。

なんで?

なぜ隙間があるのでしょうか?

実は、列車のレールに隙間があいているのは普通のことです。っというか、隙間がないと危険です。なぜ、隙間がないと危ないのでしょうか?

気になりますよね?


(出典:cdn.snsimg.carview.co.jp)


列車のレールにスキマがあるパラ・・・。危険パラ・・・。はやく直すパラ・・・。

列車のレールにスキマがある理由とは

電車に乗っていると、ガタンゴトン♪ガタンゴトン♪と音がしますが、これは車輪がレールの継ぎ目を通過するときの音です。

結論から言うと、レールの継ぎ目にわざと隙間を作っているのですが、その理由はレールが鉄製で作られており、夏になると伸びるためです。

包丁とかを作ってる職人が、鉄を熱しながら叩いて伸ばしてる感じです。初めから継ぎ目をピッタリに合わせておくと、鉄が膨張したときにレールの先端がつかえてしまいます。

これはヤバい!

レールが横に曲がる恐れがあり、脱線のリスクが高くなります。非常に危険です。継ぎ目にあらかじめ隙間を作っておけば、レールが延びても隙間の部分に収まることができます。

なるほど!頭が良い!

猛暑でレールが曲がるニュース

猛暑でレールが曲がった!

夏になるとニュースなどでよく耳にしませんか?隙間があるのにレールが曲がる?

どういうこと?

その理由は、想定外の暑さで鉄が伸び過ぎたため。

隙間分を超えて鉄が伸びてしまい曲がってしまうのです。この隙間の基準は会社によってまちまち。夏にあまり暑くならない北海道はレールの間隔は少し狭めになっています。

なぜ狭くするのかというと、隙間が狭い方が乗り心地が良くなるためです。しかし、予想以上の猛暑でレールが伸びてしまいと歪むため、JR北海道では夏の特に気温が上がると予想される日には、散水車でレールを冷やすこともしています。

まとめ 脱線防止の隙間

鉄の性質をよく知ったうえで、意図的に作った隙間です。寒い冬は隙間が広がります。暑い夏は隙間が縮まります。隙間でレールの伸縮を処理しているのです。

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