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ペンギンのかわいい生態の秘密とは

ペンギンの秘密が知りたい!「4コマ漫画」

哺乳類のような鳥類、鳥類のような魚類、魚類のような哺乳類…。生物学的には鳥類ですが未だ多くの謎に包まれているペンギン。

アルゼンチンの科学者が南極地域で発見した数千万年前のペンギンの化石から、当時のペンギンは人類よりずっと背が高かいと断言し、約3700年前に身長は2m、体重は121キロもあったことが判明しました。

そしてペンギンは2~5週間も絶食できて、エンペラーペンギンのオスは、3~4ヶ月も絶食し体重は30~40%も減ることが分かっています。

ペンギンが海に入るときはエサを取るときだけと多くの人が思っていると思いますが、ペンギンは『生涯の7割以上』を海で過ごしています。陸に上がってくるときは、羽毛の生え変わり時期と子育てのときだけ。

もやパンダ
ペンギンかわいいパラ~♪陸のヨチヨチ歩きは癒されるパラ~♪

ペンギンの生涯、7割は海で生活している

生涯の7割を海で過ごしているペンギンですが、海で素早い動きを見せます。反面、陸ではヨチヨチ歩き。

海と陸、どちらにもペンギンの天敵がいますが、生存率が高いのはその運動能力からして海なのです。ペンギンは約564m潜ることができ、最長20分以上潜水した記録もあります。

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ペンギンの泡に秘密がある

研究者が水中を泳ぐペンギンの映像を何時間分も分析して追跡すると、泡(空気)が潤滑油の役割を果たし、水の抵抗を下げていることが判明しました。水の抵抗が下がれば泳ぐスピードが早くなります。

泡を出さないとき、コウテイペンギンの泳ぐ速度は秒速1.2~2.7メートルに抑えられますが、これは身体と水との間に摩擦による抵抗が生じるため。

でも、羽毛に蓄えた空気を微小な泡にして水中に放出すれば、泳ぐ速度は瞬間的に2~3倍に跳ね上げることが可能です。

この瞬間的な加速は、ヒョウアザラシやシャチなどのような捕食者から逃れるのにも役立っているのです。

コウテイペンギンは羽毛を膨らませることで身体の周りに空気の層を作り、温かさを保つことができますが、根元部分は太さが人間の毛髪の半分もない細い綿毛で覆われています。

この綿毛の間に蓄えた空気が水中に放出されると、微小な泡となり身体の表面に空気の層を作り出し潤滑油の役割になります。

ペンギンは手で起き上がれない

ペンギンはくちばしを使わないと起き上がることができません。

ペンギンの手は羽になっています。手を使えないため、くちばしを使って身体を起こすしかありません。

ペンギンの秘密

  • 生涯7割を海で生活
  • 約564m潜る
  • 20分以上息継ぎなしでも大丈夫
  • 潤滑油の泡
  • くちばしを使わないと起き上がれない

まとめ ペンギンには秘密がいっぱい

ちなみに、陸上は骨格上足を曲げて歩いているためヨチヨチ歩きになっています。

もやパンダ
ペンギンの生活は海の中パラ。面白いパラ。

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