健康

認知症予防の食べ物はガム!噛むと効果がある理由

人が物を覚えるときに、記憶はいったん「海馬」と呼ばれる脳の部分に保存されますが、海馬で整理整頓された情報は「大脳皮質」で格納されています。

新しい記憶は海馬に、古い記憶は大脳皮質に保存されるということ。

認知症などのアルツハイマーにかかると、新しい記憶を保存する海馬が萎縮するため、直前のことが記憶できなくなります。そんな中、注目をされているのは「ガム」です。

認知症の予防に期待されているガム

ガムは認知症の予防に効果がある。そう語る、NPO法人「ハート・リング運動」によると、噛むことと認知症の深い関係が明らかになりました。

参照:NPO法人

認知症を引き起こす糖尿病とストレスの予防に「チューイングガム」が有効であることが判明したのです。タイミングも大切で、食事10分前にガムを噛むと認知症予防に効果があります。

認知症とガムに関する因果関係の実験

NPO法人により、チューインガムが認知症の予防に効果的だという研究報告があがりました。認知症の患者数は近年、大幅な増加傾向にあるのですが、同じく急増傾向にある糖尿病の合併症として認知症が引き起こされることに着目。

約50人の被験者を対象に食前に10分間ガムを噛む生活を9週間続けると、約7割に体重の減少が見られました。

そして、ストレス発散につながると同時に、リバウンドも極めて少なかったことから「たくさん噛むことが中性脂肪の減少につながった」と結論づけます。ダイエット効果にも期待ができます。

そして、脳梗塞を引き起こすとされるドロドロ血の原因になる血中ストレス物質濃度が、ガムを噛むと減少し、記憶障害や思考力の低下につながる脳内のストレスが抑制されることも確認しました。

  • 食前に10分間ガムを噛む

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まとめ 脳内ストレスがガムを噛むことでまぎれる

調査では、高齢者の約20%の人にガムを噛んだ後で明らかな記憶力アップが認められています。

食前の10分前なので、ご飯を作りながらガムを噛むようにしたら、時間を有効活用できるのではないでしょうか。

ガム選びもポイントがあります。砂糖をたくさん使用したものではなく、虫歯になりにくいキシリトールや歯につきにくいガムを選ぶといいでしょう。

ガムを噛むことで脳が活発に働くようになります。ストレスを回避する効果で認知症の予防に期待できることはもちろん、ダイエットの効果にも期待ができます。食事の前に10分間ガムを噛んで、認知症予防につなげましょう。

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